Inauguration de l’exposition « Quand Charcot gagnait les pôles » – Samedi 30 septembre 2017 – Du 30/09 au 29/10 à la Galerie Delobel

Du 30 septembre au 29 octobre 2017 – Galerie Delobel – Entrée libre et gratuite

Du lundi au dimanche de 10h à 12h30 et de 14h30 à 17h – Fermée le mardi

L’inauguration de l’exposition « Quand Charcot gagnait les pôles » s’est tenue le samedi 30 septembre 2017 à la Galerie Delobel en présence de Romain Bail, Maire de Ouistreham Riva-Bella et Vice-Président de Caen la mer Littoral et Tourisme, Agnès Voltz, Commissaire de l’exposition, et Emmanuelle Hardouin, Directrice (par intérim) Office de Tourisme & des Congrès – Caen la mer.

Jean-Baptiste Charcot est l’une des figures emblématiques de l’exploration polaire. Chef de deux expéditions en Antarctique, douze en Arctique, navigateur hors pair et grand humaniste, il a repris le flambeau de Dumont d’Urville pour le passer ensuite à Paul Émile Victor, Jean Malaurie, Jean-Louis Etienne. L’œuvre qu’il laisse à sa disparition, en 1936 suite au naufrage de son navire le Pourquoi-Pas ? est immense. À l’occasion du 80e anniversaire de sa disparition, l’Observatoire Photographique des Pôles a engagé un minutieux inventaire des fonds photographiques liés aux “expéditions Charcot,” dans le but de valoriser ce patrimoine photographique auprès du grand public. Quand Charcot gagnait les pôles est le produit de ce travail.

Pour Ouistreham Riva-Bella, accueillir cette exposition est naturel. En effet, entre 1876 et 1885, l’été, il pratique la voile à Ouistreham Riva-Bella où la famille passe ses vacances. Les pêcheurs locaux l’initient à la voile jour et nuit. C’est sur leurs canots, parmi les récifs de la côte, dans les courants violents des passes qu’il apprend à manœuvrer.

Cette exposition se concentre sur les expéditions polaires, aussi bien en Antarctique qu’en Arctique, à bord du Français entre 1903 et 1905 puis du Pourquoi-Pas ? entre 1908 et 1910. Elle comprend 55 photographies. Une partie de l’exposition sur l’Arctique est exposée pour la première fois à Ouistreham Riva-Bella.

 

Les résultats de ces deux missions de dimension internationale furent considérables : 4 000 kilomètres de côtes nouvelles relevés, des cartes marines dressées et une immense moisson d’observations et relevés océanographiques, météorologiques, géologiques, ainsi que des collections zoologiques et botaniques. Plus de 75 caisses seront confiées au Museum national d’Histoire naturelle et à l’Institut Océanographique de Monaco.

Pour faire revivre ces deux expéditions, une cinquantaine de photographies issues de collections différentes, connues ou oubliées, sont pour la première fois réunies. Cette rétrospective permettra aux visiteurs de découvrir la vie de ces hommes, marins ou scientifiques, soudés et solidaires qui affrontaient avec courage et passion les pires conditions climatiques, souvent au péril de leur vie.

Les auteurs de ces images n’étaient pas seulement photographes : Paul Pléneau était ingénieur, Louis Gain zoologue et botaniste, Ernest Gourdon géologue et glaciologue ; seul Albert Senouque, magnétiseur avait le statut de photographe officiel du Pourquoi-Pas ? Cette exposition sera aussi un hommage à leur persévérance; photographier sous ces latitudes, maintenir en état un matériel lourd et fragile, préparer, développer puis ramener saines et sauves les plaques de verre jusqu’en France constituait un véritable exploit.

Une série de films courts, produits grâce au soutien de Météo-France, présentera des instruments météorologiques de l’époque, dont un actinomètre destiné à mesurer l’activité du soleil. D’autres feront revivre les cartes postales envoyées à sa famille par un jeune élève de la marine marchande, comme l’un des albums originaux de la famille d’Ernest Gourdon.

Informations pratiques :

  • Exposition présentée du samedi 30 septembre au dimanche 29 octobre 2017, à la Maison du Tourisme de Ouistreham Riva-Bella
  • Lieu : Galerie Delobel, Maison du Tourisme – Esplanade Lofi, Ouistreham Riva-Bella
  • Tous les jours sauf le mardi, de 10h à 12h30 et de 14h30 à 17h
  • Samedis et dimanches compris
  • Entrée libre
  • 02 31 97 18 63

La presse en parle :